Preguntas frecuentes, respuestas concretas.

28 de julio: Día Mundial de la Hepatitis

Preguntas frecuentes, respuestas concretas

¿Qué es el día mundial de la Hepatitis?

En su reunión del año 2010, la Asamblea Mundial de la Salud resolvió que el día 28 de julio deberá ser designado como el Día Mundial de la Hepatitis. El Día Mundial de la Hepatitis se destina a proporcionar una oportunidad para la educación y una mayor comprensión de las hepatitis virales como un problema mundial de salud pública, y para estimular el fortalecimiento de las medidas de prevención y control de dicha enfermedad en todos los países el mundo.

¿Por qué se necesita?

La hepatitis es una de las enfermedades infecciosas más frecuentes, y de consecuencias graves a la salud en el mundo, pero mucha gente – incluyendo los tomadores de decisiones y promotores de políticas de salud – carece de conocimiento o están muy poco informados del impacto negativo de este problema de salud mundial.

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado, causada comúnmente por una infección viral. Hay cinco virus principales de la hepatitis, denominados como tipos A, B, C, D y E. Estos cinco tipos son de gran preocupación debido a las enfermedades y muertes que causan, y a la posibilidad de brotes y potencial de propagación epidémica. En particular, los tipos B y C conducen a la enfermedad crónica en cientos de millones de personas y, en conjunto, son la causa más común de cirrosis hepática y cáncer.

Las hepatitis A y E suelen estar causadas por la ingestión de alimentos o agua contaminada. Las hepatitis B, C y D por lo general se producen como resultado del contacto parenteral con fluidos corporales infectados. Los modos de transmisión de estos virus incluyen la recepción de productos contaminados con sangre o hemoderivados, procedimientos médicos invasivos con equipos contaminados; además, la transmisión de la hepatitis B ocurre de la madre al recién nacido durante el parto, de un miembro de la familia al infante, y también por contacto sexual.

La infección aguda puede presentarse con síntomas limitados o sin síntomas, o puede incluir síntomas como ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), orina oscura, fatiga extrema, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

¿Que hace que la hepatitis sea un problema de salud global?

Alrededor de 1 millón de muertes anuales se atribuyen a las infecciones de hepatitis viral. En conjunto, la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC) son la principal causa de cáncer de hígado en el mundo, lo que representa el 78 por ciento de los casos registrados.

Casi una de cada tres personas en el mundo (aproximadamente 2 billones de personas) ha sido infectada por el VHB, y una persona de cada doce (más de 520 millones de personas) viven con hepatitis B crónica o infección crónica por VHB. Aunque la mayoría de las personas que han sido infectadas con estos virus no están conscientes de su infección, se enfrentan a la posibilidad de desarrollar enfermedades hepáticas debilitantes o mortales en algún momento de sus vidas y sin saberlo, pueden transmitir la infección a otros.

¿Por qué es importante que las personas conozcan si están infectadas con alguna forma de hepatitis viral?

El diagnóstico prematuro ofrece la mejor oportunidad para el apoyo médico eficaz. También permite que las personas infectadas tomen medidas para prevenir la transmisión de la enfermedad a otras personas, por ejemplo, mediante la adopción de prácticas sexuales seguras. Permite las precauciones de estilo de vida que deben adoptarse para proteger el hígado de un daño adicional, específicamente, con la eliminación del alcohol y ciertas drogas que son tóxicas para el hígado.

¿Cómo se puede prevenir la hepatitis viral?

  • Las vacunas seguras y eficaces están ampliamente disponibles para la prevención del VHA y VHB.
  • El tamizaje de la sangre utilizada para transfusiones puede prevenir la transmisión del VHB y el VHC.
  • El equipo de inyección esterilizado protege contra la transmisión del VHB y el VHC.
  • Prácticas sexuales más seguras, reduciendo al mínimo el número de parejas y el uso de barrera (condón) con medidas de protección ha demostrado que protege contra la transmisión del VHB y el VHC.
  • La reducción del daño para los usuarios de drogas inyectables previene la transmisión del VHB y el VHC.
  • Alimentos y agua segura proporcionan la mejor protección contra el VHA y el VHE.¿Cómo se trata la hepatitis viral?

Los agentes antivirales activos contra el VHB existen. Tratamiento de la infección por el VHB ha demostrado reducir el riesgo de cáncer de hígado y la muerte. Se estima que el 20-30% de las personas con infección por el VHB podrían beneficiarse del tratamiento. Sin embargo, los fármacos activos contra el VHB no están disponibles o no son muy utilizados en las personas infectadas con el VHB. En la actualidad, las recomendaciones de agentes antivirales que se usan para el tratamiento del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) no suprimen adecuadamente el VHB, que es de gran preocupación para el 10% de las personas infectadas por el VIH en África que están co-infectados con VHB.

El VHC es generalmente considerado como una enfermedad curable, pero para muchas personas esto no es una realidad. Los avances científicos e investigación y desarrollos intensos han dado lugar al desarrollo de muchos de los nuevos fármacos orales y antivirales para la infección por el VHC. Un gran número de medicamentos por vía oral para el VHC están en la etapa tardía del desarrollo, y algunos se han registrado recientemente. Estos son más eficaces y mejor tolerados. Todavía queda mucho por hacer para asegurar que estos nuevos avances en el tratamiento lleguen a un mayor acceso y respuesta al tratamiento en las áreas de recursos limitados del mundo.

Fuente: Pan American Health Organization

Leave a comment

Open chat
Consultas
¡Hola! ¿En qué podemos ayudarte?